Al termine generico “stampe antiche” appartengono in linea di massima produzioni artistiche, allo scopo realizzate, con una tiratura limitata al tipo di clichè di stampa utilizzato. Le diverse tecniche utilizzate le rendevano più o meno pregiate. Un supporto di buona lega consentiva di stampare quantità notevoli e di buona fattura ; spesso le troviamo a corredo illustrativo di libri d’epoca con edizioni disposte fino alla prima metà del Novecento.  Oltre alle singole stampe incise con tecniche ricercate su  precisa commissione, è possibile apprezzare anche le ricche illustrazioni che accompagnano i testi delle pagine dei libri antichi prodotti in numerose copie. Queste stampe, staccate con cura dal libro e opportunamente incorniciate fanno oggi bella mostra nelle nostre abitazioni. Generalmente, complice il numero delle copie in circolazione, queste stampe hanno un prezzo abbordabile.  Ricordiamo in questa pagina quanto prodotto dalla casa editrice Sonzogno di Milano alla fine del’800 e nei primi anni del 900 con la prestigiosa collana “Le cento città d’italia” , oltre 300 fascicoli settimanali contenuti in sei eleganti raccoglitori. Parliamo di un’opera che mise a fuoco e l’Italia di cento anni fa e le sue colonie d’oltre confine. Il tutto illustrato con testi accurati e circa 15.000 immagini a corredo. Una menzione, infine, la riserviamo alle illustrazioni provenienti da prestigiose raccolte come” The Art Journal “ pubblicato a Londra a partire dal 1839. Esistono infine le illustrazioni di vecchi giornali con soggetti di ricerca estremamente interessanti. Di seguito alcune delle tecniche più in uso utilizzate per la produzione di stampe d’epoca. Rinviamo ad apposita sezione per una escussione più esaustiva.

Tecniche di Stampa

# incisione: Tecnica dove una matrice, normalmente metallica, di rame, zinco o acciaio, viene scavata tracciando i solchi in corrispondenza del disegno che si intende stampare.
# fotoincisione: Viene usata nella preparazione delle forme da stampa di testi e illustrazioni, utilizzando supporti metallici e procedimenti tipici del sistema di stampa adottato.
# xilografia:
Classico esempio dell’incisione in rilievo. Procedimento di stampa con matrici lignee, incise a rilievo. Tecnica tra le più semplici e antiche.
# cromolitografia: Le figure si disegnano con una matita grassa su una matrice. La cromolitografia rese possibile la produzione a basso costo di una grande quantità di immagini per giornali e libri.